Aux États-Unis, neuf hommes et femmes sur dix souffriront d’hypertension à un moment ou à un autre de leur vie. Cette épidémie fait peser une lourde charge sur le système de santé et sur notre économie, estimée à 73,4 milliards de dollars en coûts directs et indirects pour la seule année 2009.

Les chercheurs estiment que la réduction de l’apport quotidien moyen en sodium aux États-Unis à 2 300 milligrammes (environ 1 cuillère à café de sel) par jour permettrait de prévenir 11 millions de cas d’hypertension et d’économiser 18 milliards de dollars en coûts de soins de santé chaque année.

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Une autre étude estime qu’une réduction de la consommation quotidienne moyenne de sodium de 1 200 milligrammes (environ ½ cuillère à café de sel) permettrait de prévenir jusqu’à 99 000 crises cardiaques et 66 000 accidents vasculaires cérébraux, et de sauver jusqu’à 92 000 vies par an. Les chercheurs ont également estimé que de telles réductions du sodium permettraient d’économiser 24 milliards de dollars en coûts de santé . Des réductions plus modestes permettraient également de sauver des vies et seraient rentables, et cela vaut également pour les pays développés, où l’excès de sel est un problème encore plus important, pourrait avoir un impact plus substantiel.

De nombreux acteurs de l’industrie alimentaire ont déjà pris l’initiative de réduire le sodium, mais une réduction du sodium à grande échelle pourrait également nécessiter des mesures de la part du gouvernement et des secteurs politiques.

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