L’ortie dioïque (Urtica dioica) est une plante vivace originaire d’Europe, d’Afrique du Nord et de certaines régions d’Asie, mais que l’on trouve maintenant partout dans le monde. Il existe six sous-espèces de cette plante, dont cinq vous « piquent » par les poils des feuilles et des tiges. Ces poils agissent comme des aiguilles hypodermiques miniatures, vous injectant de l’histamine, de l’acide folique et d’autres substances qui provoquent des rougeurs et des douleurs localisées.

Ces propriétés sont considérées par certains comme ayant un effet bénéfique. Au début de la médecine populaire anglo-saxonne et européenne, l’ortie était utilisée pour traiter les rhumatismes, la grippe et les troubles gastro-intestinaux et urinaires. Dans certains cas, la plante était utilisée pour fabriquer un tonique médicinal ; dans d’autres, les feuilles et les tiges étaient appliquées sur la peau pour traiter les douleurs musculaires ou articulaires.

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Outre leurs propriétés médicales, les orties sont utilisées pour l’alimentation humaine et animale, ainsi que pour la fabrication de la bière d’ortie, très populaire en Angleterre.

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